El Colegio Comunitario del Condado de Hudson y la Universidad de Rutgers se asocian para abordar la inseguridad alimentaria y cómo 'los alimentos alimentan las mentes'

el 12 de julio de 2023

La comida alimenta la mente

En la foto, una muestra de gráficos en las ventanas delanteras de la Biblioteca Gabert de la Universidad diseñada por estudiantes de arte de la Universidad Comunitaria del Condado de Hudson para el proyecto “Food Fuels Minds”.

12 de julio de 2023, Jersey City, Nueva Jersey – “La comida es algo que nos ayuda a conectarnos. Esa es la belleza de esto”, dice un letrero en la ventana de la Biblioteca Gabert del Colegio Comunitario del Condado de Hudson (HCCC).

Los estudiantes de HCCC provienen de diversos orígenes, pero muchos comparten experiencias que reflejan las preocupaciones nacionales sobre la inseguridad alimentaria en los campus universitarios. Si bien se estima que el 40% de los estudiantes universitarios de los Estados Unidos tienen inseguridad alimentaria, el 57% de los estudiantes de HCCC informan tener inseguridad alimentaria. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. (GAO, por sus siglas en inglés) informa que aproximadamente uno de cada tres estudiantes universitarios puede saltarse comidas mientras asisten a clases, mantienen trabajos y pasantías, cuidan a miembros de la familia y mantienen conexiones sociales y profesionales.

El proyecto "Food Fuels Minds" es una colaboración del HCCC "Hudson Helps Resource Center", profesores y estudiantes del Departamento de Arte de la universidad y la Universidad de Rutgers. El proyecto innovador se centra en abordar la inseguridad alimentaria y estimular el interés en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) de Nueva Jersey. El proyecto está financiado por una subvención de la Fundación Robert Wood Johnson y está diseñado para involucrar a la comunidad universitaria en compartir sus experiencias de inseguridad alimentaria.

A finales de abril de 2023, los estudiantes de HCCC compartieron de forma anónima sus relatos personales sobre la comida, el hambre, la familia, la lucha, el apoyo y el éxito. Cuarenta estudiantes de arte de HCCC interpretaron estas historias en pinturas, ilustraciones y diseños tipográficos que se exhibieron en las ventanas y galerías de la universidad. Los estudiantes de arte también produjeron una revista impresa y digital original que incorporó sus obras de arte, las narrativas y la información práctica sobre cómo inscribirse en SNAP. La revista se distribuye en eventos universitarios, en ambos campus de HCCC y dentro de la comunidad.

Como parte del proyecto, el equipo de investigación de HCCC y Rutgers ideó y ofreció un conjunto de herramientas para que otras instituciones lo utilicen para combatir con éxito la inseguridad alimentaria. El kit de herramientas incluye una película que documenta el proyecto HCCC.

Presidente de HCCC Dr. Christopher Reber said que la universidad instituyó el "Hudson Helps Resource Center" en la primavera de 2019 para abordar las necesidades básicas de los estudiantes más allá del salón de clases. “Nuestro programa 'Hudson Helps' promueve la retención y el éxito de los estudiantes al eliminar los impedimentos que impiden que los estudiantes se concentren en sus estudios”, afirmó. “Hudson Helps” incluye un equipo de atención que responde a los estudiantes en tiempos de dificultad y crisis; despensas de alimentos en los campus de Journal Square y North Hudson que brindan comidas a los estudiantes y al personal, sin hacer preguntas; asesoramiento nutricional y apoyo para la solicitud de SNAP; un armario de ropa profesional que ayuda a los estudiantes con su vestimenta profesional y personal; emergencia financial assistance; Filtro de beneficios de “parada única”; Préstamos de Chromebook; Apoyo a los Servicios Sociales (gestión de casos y asistencia general); y servicios de salud mental.

“Estamos muy orgullosos de asociarnos con la Universidad de Rutgers para abordar este problema de importancia nacional. Esperamos ayudar a otros colegios y universidades a marcar diferencias significativas en la vida de los estudiantes y sus familias”, dijo el Dr. Reber.aid.