Op Ed: Resoluciones recientes de la Corte Suprema - Nuestra resolución es más fuerte que el contratiempo

20 de Julio de 2023

LA OFICINA DEL PRESIDENTE
Christopher M. Reber, Ph.D.

Presidente del Colegio Comunitario del Condado de Hudson (HCCC), Dr. Christopher Reber

En la foto, el presidente del Colegio Comunitario del Condado de Hudson (HCCC), Dr. Christopher Reber.

Como un colegio comunitario ubicado en Jersey City, Nueva Jersey, la ciudad más diversa de los Estados Unidos, el Colegio Comunitario del Condado de Hudson sirve y apoya a todos los que cruzan nuestras puertas en busca de una educación y un futuro prometedor. El compromiso de nuestra universidad con esta misión de acceso abierto, anclado en nuestros valores compartidos de diversidad, equidad e inclusión, es inquebrantable. Desafortunadamente, los fallos recientes de la Corte Suprema de los Estados Unidos, incluida la decisión de la Corte de anular la acción afirmativa, contrastan marcadamente con esta misión y nuestros valores fundamentales. 

El Colegio Comunitario del Condado de Hudson, y los colegios comunitarios como nosotros en todo el país, brindan una vía de acceso vital al Sueño Americano para aquellos a quienes servimos. Nuestro campus de Journal Square está ubicado a la sombra de la Estatua de la Libertad, un símbolo inspirador de los sueños y aspiraciones de nuestros estudiantes. Nuestro campus de North Hudson sirve a Union City, una de las ciudades más densamente pobladas del país y una comunidad diversa y próspera con una gran concentración de ciudadanos hispanos y latinos. 

Nuestra ubicación en el corazón de esta región diversa y vibrante brinda un punto de vista único para atender a estudiantes y miembros de la comunidad tradicionalmente subrepresentados y marginados, personas que se ven afectadas negativamente por las recientes decisiones de la Corte Suprema.

Estamos orgullosos de apoyar a todos los estudiantes en el logro de sus metas y sueños para una vida mejor. Al igual que nuestros pares de colegios comunitarios, HCCC es una institución de acceso abierto, por lo que el reciente fallo de Acción Afirmativa no afectará directamente nuestra admisión de todos los estudiantes que vienen a nosotros en busca de un futuro mejor. Pero afectará a muchos de nuestros graduados y empleados que tienen éxito en HCCC y continúan con la educación de licenciatura y posgrado, incluidos muchos que solicitan ingreso a colegios y universidades altamente selectivos, incluidas las instituciones Ivy League e Research 1.

La mayoría de los estudiantes de HCCC ingresan a cursos de inglés como segundo idioma (ESL), inglés de desarrollo y/o matemáticas de desarrollo cuando comienzan su educación con nosotros. Muchos de estos estudiantes hablan poco o nada de inglés. La mayoría navega por importantes desafíos financieros. Además, servimos con orgullo a muchos estudiantes indocumentados y DACA.

En los últimos años, el Hope Center for College, Community, and Justice de Temple University encuestó dos veces a nuestro alumnado y descubrió que entre dos tercios y tres cuartas partes de nuestros estudiantes reportaron desafíos de inseguridad alimentaria, inseguridad de vivienda e incluso falta de vivienda. Los invito a reflexionar sobre la inmensidad del desafío de asistir a la universidad con hambre o sin hogar, y el compromiso monumental y el impulso que tienen estos estudiantes para buscar un futuro mejor. Y muchos estudiantes son padres que luchan por superar estos desafíos de la vida mientras cuidan a los niños, a otros miembros de la familia y trabajan, a menudo a tiempo completo.

Nuestros estudiantes representan poblaciones que con demasiada frecuencia se pasan por alto e ignoran, pero estamos orgullosos de no pasar por alto a nadie. Abrazamos a todos los estudiantes. A través de su arduo trabajo y con nuestra orientación, apoyo y amor, nuestros estudiantes logran resultados transformadores.

Hemos trabajado asiduamente y en colaboración para crear caminos que permitan a nuestros estudiantes transferirse sin problemas a instituciones de cuatro años para que puedan continuar sus viajes educativos y perseguir sus objetivos profesionales y de vida. Si bien nuestros estudiantes soportan dificultades significativas mientras se esfuerzan por completar su educación, superan constantemente estos desafíos para lograr resultados notables y motivos de orgullo inspiradores, año tras año.

El año pasado, seis de nuestros estudiantes fueron elegidos como semifinalistas de la prestigiosa y altamente competitiva Beca de Transferencia de Pregrado de la Fundación Jack Kent Cooke, la mayor cantidad en la historia de nuestra universidad. En los últimos años, nuestros graduados de alto rendimiento han continuado sus viajes educativos en prestigiosas instituciones como NYU, Columbia, Princeton, Rutgers y el Instituto Tecnológico de Stevens, a veces con becas completas. Desafortunadamente, las decisiones recientes de la Corte Suprema restringen y desalientan a colegios y universidades selectos de continuar sirviendo a muchos de nuestros graduados a pesar de la creencia y el compromiso de estas instituciones con la diversidad, la equidad y la inclusión.

Estamos orgullosos de que nuestros estudiantes nos digan repetidamente que se sienten queridos y "en casa" en el Colegio Comunitario del Condado de Hudson. De hecho, nuestros estudiantes han acuñado una frase que ahora es el eslogan de nuestra universidad: "Hudson is Home! "

En nuestra ceremonia de graduación más reciente, un récord de 1,505 graduados, incluidos los recientes immigrants, estudiantes universitarios de primera generación, estudiantes con discapacidades y graduados de todas las razas, etnias y estilos de vida cruzaron el escenario para recibir sus diplomas, unidos por su arduo trabajo en busca de una vida mejor y apoyados por una comunidad amorosa y solidaria. Nueve de nuestros graduados fueron encarcelados o ciudadanos reingresados, incluidos dos estudiantes que recibieron sus diplomas mientras estaban encarcelados en el Centro Correccional del Condado de Hudson.

Más allá del final de la Acción Afirmativa, los fallos adicionales de la Corte Suprema que anulan los planes previamente anunciados para la condonación de préstamos estudiantiles y permiten que las empresas rechacen el servicio a los ciudadanos LGBTQ, crean aún más desafíos para aquellos a quienes servimos. Estas decisiones son un revés para los ciudadanos de todo el país que se esfuerzan por crear una vida mejor para ellos y sus familias, y mejores comunidades para todos. 

Los fallos recientes de la Corte Suprema arrojan nuevos obstáculos en los caminos que nuestros valientes e inspiradores estudiantes recorren en sus viajes académicos y de vida, pero no es solo la Corte Suprema la que está haciendo del mundo un lugar más difícil y menos acogedor para muchos estadounidenses. Se están imponiendo prohibiciones de libros en un número creciente de estados para reprimir el pensamiento independiente y crítico, las mismas habilidades que estamos tratando de fomentar con una educación universitaria y la base sobre la que se construyen todas las democracias. Los miembros de las comunidades marginadas de nuestra sociedad tienen historias increíbles e inspiradoras de perseverancia y supervivencia que contar. Todos podemos aprender de su coraje y determinación. Pero, lamentablemente, las prohibiciones de libros se utilizan como un arma para borrar estas historias y silenciar sus voces. 

Hemos trabajado arduamente para mitigar las barreras al éxito que enfrentan muchos de nuestros estudiantes, colocándolos en el camino hacia el Sueño Americano. El progreso en la creación de un mundo más equitativo ha sido muy difícil y, si bien los reveses recientes son desalentadores, en última instancia fortalecen nuestra determinación de luchar más por los ideales de equidad e inclusión para todos. Nuestros estudiantes son resistentes y, con todo nuestro apoyo, continuarán persiguiendo y logrando resultados monumentales. 

Seguiremos adelante. Como el famoso Dr. Martin Luther King, Jr.aid, “el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia”. 

Debemos redoblar nuestros esfuerzos para asegurar que todos tengan la oportunidad de una educación y una vida mejor. El poema inscrito en la base de la cercana Estatua de la Libertad, el "Nuevo Coloso" de Emma Lazarus, le dice al mundo: "Dame tus cansados, tus pobres, tus masas acurrucadas que anhelan respirar libres". Lady Liberty es una poderosa metáfora de la misión de nuestra universidad en la actualidad. 

HCCC continuará sirviendo a todos los que entren por nuestras puertas brindándoles oportunidades educativas, empoderamiento y amor para alcanzar su máximo potencial. Los colegios comunitarios de nuestra nación y toda la educación superior encarnan lo mejor que nuestro país tiene para ofrecer en el espíritu de inclusión, igualdad, equidad y esperanza.

Firma de Chris Reber

Christopher M. Reber, Presidente
Hudson County Community College
Ciudad de Jersey, Ciudad Unión y SecaucusNJ