El programa Academic and Workforce Pathway de Hudson County Community College ofrece nueva esperanza y nuevos comienzos para estudiantes encarcelados

3 de Octubre de 2022

 

En la foto, Joseph Wise, un participante en el Programa de Vía Académica y Laboral del Colegio Comunitario del Condado de Hudson.

En la foto, Joseph Wise, un participante en el Programa de Vía Académica y Laboral del Colegio Comunitario del Condado de Hudson.

3 de octubre de 2022, Jersey City, NJ – En la película Dead Poets Society, el personaje de Robin Williams, el maestro John Keating, les dice a sus alumnos: “No importa lo que les digan, las palabras y las ideas pueden cambiar el mundo”.

Esas palabras nunca fueron más ciertas que en el caso de Joseph Wise y el Programa de Vía Académica y Laboral (AWPP) del Colegio Comunitario del Condado de Hudson (HCCC). 

Joseph Wise es un residente de toda la vida de la ciudad de Jersey de 48 años que ahora está en su tercer semestre de estudios en HCCC. Comenzó su viaje de educación superior en AWPP en septiembre de 2021 mientras estaba encarcelado en el Centro Correccional del Condado de Hudson. 

El Sr. Wise declaró que ha pasado toda su vida dentro y fuera de instituciones y luchando contra el abuso de sustancias. Él esaid que poco después de comenzar AWPP, Lori Margolin, vicepresidenta asociada de educación continua y desarrollo de la fuerza laboral de HCCC, lo llamó "un erudito".

“Nadie me había llamado erudito antes”, dijo el Sr. Wise.aid. “Me hizo pensar. Me hizo darme cuenta de que mi mente estaba más bloqueada que mi cuerpo”. También hizo que Wise se diera cuenta de que las clases lo alejaban de la cárcel y que la educación era la única forma de mantenerse fuera de las instituciones. “Decidí: estuve en la cárcel, ahora hago educación”, dice.aid.

AWPP es el resultado de una asociación entre el Colegio Comunitario del Condado de Hudson, el Centro Correccional del Condado de Hudson y el Departamento de Vivienda y Reintegración Comunitaria del Condado de Hudson. El programa es posible gracias a una subvención de $450,000 a HCCC del condado de Hudson. Es uno de los pocos programas de este tipo en los Estados Unidos que ofrecen un título virtual y capacitación laboral en un centro correccional del condado.

Con demasiada frecuencia, a los hombres y mujeres encarcelados no se les brindan las herramientas para regresar a la sociedad sin encontrarse con la pobreza, la violencia, el desempleo y la dependencia, las mismas condiciones que los llevaron a su encarcelamiento. Los datos indican que la tasa de desempleo de hombres y mujeres previamente encarcelados es cinco veces mayor que la de la población general, y el 70% de los niños con padres encarcelados también desarrollan antecedentes penales. 

“Los programas más efectivos para combatir la reincidencia son aquellos que comienzan antes de la liberación, incluyen programas de educación y/o capacitación laboral y brindan apoyo continuo, elementos que se incorporan en AWPP, said Presidente de HCCC Dr. Christopher Reber. “Programas como este son esenciales y transformadores, y los hombres y mujeres que participan son extraordinariamente inspiradores”. 

La Sra. Margolin y la Decana de Asuntos Académicos y Evaluación de HCCC, la Dra. Heather DeVries, trabajaron con el Director del Departamento de Vivienda y Reintegración Comunitaria del Condado de Hudson, Frank Mazza, y el Centro Correccional del Condado de Hudson para instituir el programa, que ofrece a los participantes la opción de un título o camino de la mano de obra. Cuando comenzó el otoño pasado, el programa se ofrecía solo a hombres, y este verano se incluyeron mujeres. Hoy, hay 44 becarios en el AWPP, para un total de 122 estudiantes matriculados desde que comenzó el programa.

Los participantes del programa deben cumplir con todos los requisitos académicos de HCCC. Las clases se imparten en la Biblioteca de Derecho de la cárcel. Además de brindar clases, el socio de HCCC, Women Rising, Inc., lleva a cabo sesiones de educación financiera y habilidades para la vida, y para promover la equidad, la universidad se asegura de que los estudiantes encarcelados reciban el mismo entrenamiento académico y asistencia que otros estudiantes de HCCC.

Sr. sabio said que también estaba luchando contra el abuso de sustancias, y uno de sus profesores le dio una lista de reuniones a las que asistir. Ahora en libertad condicional con el Tribunal de Recuperación, está tomando clases en el campus de HCCC como estudiante de EOF (Fondo de Oportunidades Educativas), recibiendo asesoramiento, tutoría, financial assistance, y el apoyo de la facultad y los consejeros académicos, especialmente el director de EOF de HCCC, José Lowe, y su personal. 

Después de graduarse de HCCC con su título de Asociado en Ciencias en Servicios Humanos/Trabajo Presocial, el Sr. Wise planea transferirse a la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Rutgers. Eventualmente, quiere trabajar con adolescentes en un centro de tratamiento para poder ayudar a evitar que los jóvenes pasen por algunos de los desafíos que él ha experimentado.

“Este es un programa realmente bueno con personas que son una gran inspiración para mí”, afirmó el Sr. Wise. “Todos en el programa están presionando para ayudarme a hacer lo que debo hacer para tener éxito, y lo haré”.